Le Président  de l’EPIC Office de Tourisme Loire Forez Patrice COUCHAUD
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« A tous, que vous vous apprêtiez à découvrir notre région ou que vous y viviez, je tiens à présenter mes vœux pour cette nouvelle année. Pour tous, je formule le souhait que les trois cent soixante-cinq jours à venir soient jalonnés de découvertes enrichissantes et de rencontres sincères. Notre territoire est propice à de tels moments partagés. Le club Les Clefs de Loire Forez initié, voilà quatre ans, par l’Office de Tourisme, facilite ce type d’échanges. Alors, en 2015, rejoignez-nous ! »

 

Patrice COUCHAUD : Président de l’EPIC Office de Tourisme Loire Forez

Patrice Couchaud est convaincu depuis toujours, du rôle essentiel du tourisme dans le développement d’un territoire. Cette conviction l’a amené dès son élection au conseil municipal de Champdieu en 1995, à vouloir prendre part à la vie de l’office de tourisme de Montbrison qui entre temps est devenu celui de Loire Forez. Aujourd’hui, il préside cet établissement public d’intérêt commercial dont la première des missions est celle de promouvoir et de valoriser les atouts de ce territoire fort de quarante-cinq communes.

Pour Patrice Couchaud, l’Office de Tourisme Loire Forez s’est avant tout une équipe de quinze salariés dont il tient à souligner le travail accompli ainsi que le dynamisme qui l’anime. Pour lui, il est important de veiller à la dimension humaine de toute action. Le succès rencontré par le Club Les Clefs de Loire Forez qui compte aujourd’hui, 1090 adhérents, ou encore le désir croissant des acteurs locaux à rejoindre le réseau des partenaires de l’Office de Tourisme (ils sont plus de 180 en 2015) nous le prouvent. « L’atout majeur de notre territoire ce sont les humains qui y vivent, qui y travaillent, qui le sublime » aime-t-il à marteler.

En tant que vice-président de la communauté d’agglomération, Patrice Couchaud anime un projet qui lui tient à cœur : celui de faire de Loire Forez, un territoire de tourisme et de loisirs adapté. Le but : donner la possibilité aux déficients qu’ils soient moteurs, visuels, auditifs ou mentaux d’y séjourner et qu’ils puissent sans aucune contrainte y pratiquer toutes sortes d’activités. Un contrat a été signé avec la Région Rhône-Alpes et déjà, des sites tels que l’étang de la Cotille ou encore, le musée de la Fourme ont mené un travail de mise en accessibilité. Bientôt, les Prieurés de Champdieu et de Saint-Romain-le-Puy, le site de la Collégiale Notre-Dame à Montbrison… se lanceront à leur tour. « Peu de personnes savent que le département de la Loire est le premier de la Région Rhône Alpes en nombre de sites touristiques labélisés Tourisme et Handicap. Ils sont au nombre de 88. Nous pouvons être fiers d’un tel classement ! » tient à rappeler Patrice Couchaud.

 

Patrice Couchaud demeure avant tout un élu local très attaché à sa commune de Champdieu. Là aussi, il œuvre depuis plusieurs années, à faire de son village, une étape incontournable du paysage touristique forézien. Il faut dire qu’il a bien des atouts : un Prieuré médiéval fortifié, une église romane, une situation privilégiée entre plaine et coteaux, la présence de la vigne … Pour renforcer son attractivité, un centre d’interprétation de l’Art Roman a été aménagé, un gîte a vu le jour dans une ancienne maison vigneronne, des visites nocturnes sont organisées chaque été, des artisans se réinstallent en centre bourg… Il n’est donc pas étonnant que Champdieu ait été sacré Village de caractère en 2009 !

En 2015, Patrice Couchaud est content de pouvoir ouvrir un nouvel espace muséographique. Logé dans des salles situées au-dessus du portail de l’église, il permettra de mettre en valeur de remarquables objets sacerdotaux. Une raison de plus de visiter Champdieu !