Un chef, ambassadeur du terroir forézien... Jean-Pierre Tholoniat
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Les 4, 5 et 6 octobre derniers, place Bouvier à Montbrison, les Restaurateurs de la Loire ont animé un espace où il a fait bon s’attarder. Là, sous un chapiteau, ils ont proposé une flânerie gourmande en Forez riche en saveurs et en surprises. Parmi la vingtaine de chefs qui se sont succédés, Jean-Pierre Tholoniat est désormais un habitué de ces Journées de la Fourme de Montbrison et des Côtes du Forez.

Journées de la Fourme de Montbrison et des Côtes du Forez

Jean-Pierre Tholoniat s’installe à Montbrison en 1991. Dans un ancien hôtel restaurant, situé face à la gare, il crée, avec son épouse, Marie-Pierre, La Roseraie qui devient très vite l’adresse gourmande de la ville. Riche des techniques apprises au Lycée hôtelier de Saint-Chamond et de ses nombreuses expériences professionnelles qui l’ont amené à Vichy, à Cannes, à Paris, ou encore à Londres, il laisse libre cours à sa créativité.

Depuis plusieurs années, Jean-Pierre Tholoniat s’investit au sein de l’association des Restaurateurs de la Loire. Fondée il y a trente ans, elle regroupe vingt-huit professionnels du département. Ensemble, ils participent à différentes opérations de promotion et notamment, organisent le concours des jeunes cuisiniers de la Loire. Grâce à un échange fructueux avec le pôle culinaire de l’université de Desmoines dans l’Iowa, ils multiplient les voyages aux Etats Unis pour démontrer de la qualité de la gastronomie ligérienne.

A l’occasion des Journées de la Fourme de Montbrison et des Côtes du Forez, les Cuisiniers de la Loire ont pris l’habitude d’investir un espace, place Bouvier. Là, une vingtaine de chefs se sont succédé pour proposer au public des démonstrations et offrir une pause gourmande de qualité. Jean-Pierre Tholoniat qui organise cette opération rappelle que : « c’est pour eux, un lourd investissement en temps mais qu’ils le font car c’est un moyen de promouvoir les produits du terroir forézien ! ».

Dans le prolongement de cet événement, les Cuisiniers de la Loire ont participé à l’édition de deux livres de recettes inspirées par la Fourme de Montbrison. Jean-Pierre Tholoniat a proposé une recette qu’il avait pris l’habitude de proposer à ces clients, celle du feuilleté à la fourme et aux poires. Aujourd’hui, cette création savoureusement sucré salé lui colle à la peau. Elle a même été reprise dans le livre « La cuisine de la République – Cuisinez avec vos députés » et contribue à démontrer des qualités culinaires de ce fromage à la pâte persillée.