Laissez-vous conter les Hautes-Chaumes
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UN GUIDE POUR TOUT CONNAITRE DES HAUTES CHAUMES …

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En ce début d’année, le Pays d’Art et d’Histoire du Forez en partenariat avec l’Office de Tourisme a édité un guide de visite dédié entièrement aux Hautes Chaumes. Après Montbrison/Champdieu et Saint-Just Saint-Rambert/Saint-Marcellin-en-Forez, ce sont les crêtes des Monts du Forez que ce nouvel opuscule de 24 pages propose d’explorer.

S’il est un espace naturel emblématique du Forez, ce sont bien les Hautes Chaumes ! Ces vastes étendues de landes et de pâtures situées entre 1200 et 1600 mètres d’altitude constituent un paysage original qui séduit les amateurs de #panoramas spectaculaires, de même que les randonneurs à la recherche de #tranquillité absolue. Les Hautes Chaumes sont depuis des siècles, des zones d’estives qui accueillent chaque été, des troupeaux de vaches et de moutons. En cela, elles sont intimement liées à l’histoire et à la fabrication de la Fourme de Montbrison.

Un nouveau guide de visite Laissez-vous conter paru en ce début d’année leur est consacré. Vingt-quatre pages pour tout connaître des Hautes Chaumes. Leur histoire y est narrée : depuis l’ère glaciaire jusqu’à aujourd’hui, en passant par le Moyen Age au cours duquel elles passent de l’exploitation céréalière à l’élevage laitier. Le patrimoine qui les caractérise y est décrit notamment, les « jasseries » qui servent encore aujourd’hui, d’habitat pour les hommes et leurs troupeaux le temps de l’été. Un long descriptif présente leur organisation en lien direct avec le travail du lait.

Mais, le guide n’aborde pas uniquement le passé des Hautes Chaumes et quelques pages sont également consacrées à la production de Fourme de Montbrison. Saviez-vous qu’en 2015, 2000 brebis et 180 génisses ont profité de leurs herbes grasses ? Ainsi, la production de cette Appellation d’Origine Protégée dont le rôle économique au cœur des Monts du Forez est incontestable, demeure encore très liée à elles.

Il est enfin impossible de présenter les Hautes-Chaumes sans rappeler qu’elles sont un espace naturel exceptionnel. Le classement en 2009, de la Réserve Naturelle Volontaire de Colleigne en Réserve Naturelle Régionale le prouve. Avec 17 plantes protégées dont le lycopode inondé, la droséra, l’andromède et bien d’autres font la joie des botanistes. Un contrat Natura 2000 permet d’assurer la protection et la gestion de ces espaces fragiles.

A la fin du guide, il vous est proposé de partir à la découverte des villages situés à proximité des Hautes-Chaumes et dont l’histoire est intimement liée à ces espaces. Roche-en-Forez, Lérigneux, Verrières-en-Forez, Sauvain, Chalmazel, Saint-Bonnet-le-Courreau sont des villages typiques de moyenne montagne. Leur patrimoine trop souvent méconnu réserve de belles surprises.

Le guide Laissez-vous conter les Hautes Chaumes du Forez est disponible gratuitement dans nos maisons du tourisme de Chalmazel, Montbrison ou Saint-Just Saint-Rambert. Vous pouvez également le télécharger en cliquant ICI.