Essalois
42170 Chambles

04 77 43 21 78
Château d'Essalois et Barrage de Grangent
Château d'Essalois
Partenaire de l’office de tourisme
Infos

Se dressant fièrement sur son épèron rocheux et dominant la Loire, le château d'Essalois fait partie du site classé des gorges de la Loire. Des sentiers de randonnées et un GR de Pays aménagés vous permettent de découvrir ce site remarquable.

Les documents écrits les plus lointains faisant mention du château remontent au XIVème siècle. D'origine inconnue, le château passe par différentes étapes de construction au fil des époques, marquant son architecture composite actuelle.
De l'une des tours ou de la cour du château, découvrez un magnifique panorama à 360° sur les gorges de la Loire et la Plaine du Forez. Des sentiers de randonnées et un GR de Pays aménagés vous permettent de découvrir ce site remarquable. Un guide est en vente à l'office de tourisme Loire Forez.
Le Syndicat Mixte d'Aménagement des Gorges de la Loire (SMAGL), actuel propriétaire, gère et entretient ce patrimoine ligérien. Il le met à disposition de l'office de tourisme Loire Forez pour faire des visites au public. L'accès reste libre tous les jours de 9h à 19h.

Le château d'Essalois se dresse sur un lieu stratégique naturellement fortifié et habité par les hommes depuis l'oppidum de défense des Ségusiaves (-170 à -25 avant JC). Le village de ce peuple gaulois s'étend alors 500 mètres en arrière du château, au lieu-dit "le Palais". Il en subsiste quelques murailles recouvertes de genêts. Des fouilles archéologiques montrent l’existence d’échanges commerciaux importants (vin notamment) avec l’Italie, antérieurs à l’occupation romaine, par la mise à jour d’amphores (vase antique de forme ovale à 2 anses, souvent en terre cuite, utilisé pour le transport de produits) et de pièces de monnaie.

D'ORIGINE INCONNUE
Les documents écrits les plus lointains faisant mention du château remontent au XIVème siècle :
• A partie de 1337, Le Puy d'Essalois (Podium Deysaluyn, Mons Deyaluyn puis Suc du pré) est cité dans les chartes.
• En 1378, Arthaud de Villedieu rend hommage au Comte du Forez "pour la maison et la tour d'Essalois qui surveillait la Loire".
• En 1464, la tour d'Essalois appartient à Béraud de la Batie. Jusqu'à ce jour, les vestiges de cette construction primitive n'ont pu être identifiés.

CONSTRUCTION DU XVIème siècle
Le château tel qu'il apparaît actuellement, est construit en grande partie en 1580 par Léonard de Bertrand, Maître des Eaux et Forêts à Montbrison et seigneur d'Essalois.
En 1590, le Château est pillé par une troupe de ligueurs, commandé par Honoré d'Urfé. La seigneurie s'étend alors sur Chambles, Périgneux, Saint-Marcellin-en-Forez et Saint-Rambert. Elle passe au XVIIème siècle aux seigneurs de Sury-le-Comtal, les de la Vehue puis aux Sourdis.
En 1671, Catherine d'Entraigues, veuve de Pierre de Sourdis, vend la seigneurie aux moines Camaldules du Val Jésus, qui le gardent jusqu'en 1798.
Au XVIIIème siècle, cédé comme bien national à Pierre Théollière de la Réardière, il passe ensuite successivement à plusieurs propriétaires. Il se compose alors "d'un vieux château fort, consistant en 2 tours et corps de bâtiment... abritant le granger, les bâtiments d'exploitation, les écuries, tout autour des bois, terres, prés, rochers et bruyères, d'environ 718 métairies". Cet inventaire de 1791, et la lecture des plans du relevé distinguent dans les superstructures 2 parties dont la plus ancienne est manifestement la moitié sud avec les tours rondes.

AU XIXème LA PREMIERE RESTAURATION A LIEU
Le château est en ruine quand il est acheté vers la fin du siècle dernier par Hippolyte Sauzéa, marchand à Saint-Etienne, qui le restaure et le lègue aux hospices de Saint-Etienne.
Les façades Ouest et Est portent des signes (joints verticaux de reprises de maçonnerie) délimitant les 2 campagnes de construction. Les ouvrages en briques, corniches en génoises, arcatures et piedroits de fenêtres et créneaux marquent le XIXème siècle. Sur la façade Ouest : le blason d'Hippolyte Sauzéa.

EPOQUE ACTUELLE : POURSUITE DE LA RESTAURATION
En 1976, le SMAGL (Syndicat Mixte d’Aménagement des Gorges de la Loire), regroupement intercommunal des gorges de la Loire, acquiert le château d'Essalois, qui le restaure depuis 1983 au titre de site classé par la loi du 2 mai 1930 (sous la direction de M. Gilles Michelou, Architecte Conseil du SMAGL et l'égide de M. Lazar, Architecte des Bâtiments de France). L’ensemble du château d'Essalois constitue par son volume et sa position l'un des points forts du paysage des gorges de la Loire.

En savoir plus

Bons plans

Des visites guidées sont proposées par l'Office de Tourisme Loire Forez toute l'année pour les groupes.

Période d'ouverture

Du 01/01 au 31/12, tous les jours de 9h à 19h.
Fermeture annuelle en janvier.

Tarifs

Gratuit.

Equipements

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  • Parking à proximité

Services

  • Animaux acceptés
  • Camping-cars autorisés
  • Documentation Touristique
  • Informations touristiques
  • Visites gratuites
  • Visites individuelles libres
Localisation