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    Home / Tourism/Discover/Top 10/The St Just Glass

    La Verrerie de St Just

    Une verrerie unique en France !

    On connait en France un savoir-faire particulier autour du verre. Mais il n’y a qu’à Saint-Just où l’on perpétue un savoir-faire ancestral. Il y a aussi de nombreux artisans souffleurs de verre, mais il n’y a qu’à Saint-Just où les verriers soufflent des masses de 8 kg de verre. Que soufflent-ils ? Du verre plat utilisé pour le vitrage et le revêtement mural. Leur savoir-faire est connu et reconnu dans le monde entier et leur verre utilisé sur les plus grands chantiers de restauration.

    L’histoire a débuté au 19ème siècle sur les bords de Loire à Saint-Just, un contexte favorable : on utilise le sable de la Loire, on transporte les produits finis sur le fleuve et on se fournit en charbon auprès des mines stéphanoises à une vingtaine de kilomètres. Le savoir-faire n’a pas changé depuis 1865 : les verriers confectionnent des plaques de verre d’environ 1m². Un verre blanc et de couleur artisanal comportant des défauts qui lui procurent une brillance et un miroitement hors du commun.

     

    Immersion...

    Les visites guidées de la Verrerie de Saint-Just plongent le visiteur en plein cœur de la production. On y suit toutes les étapes de fabrication. On rencontre le cueilleur qui façonne la masse de verre à travailler. 8kg de verre en fusion, à 1200°, d’un orange incandescent, qu’il façonne en boule au bout d’une canne. Puis le souffleur prend le relais. Grâce à son souffle, la masse de verre gonfle dans un moule en fonte. Puis c’est à la force des bras qu’il allonge la masse de verre en la balançant dans une fosse pour l’étirer et former ce que l’on appelle un manchon, une sorte de grande bouteille. Une fois ouvert de part et d’autre, le manchon devient un cylindre de verre fendu dans le sens de la longueur par le fendeur. L’étendeur prend le relais. Dans un four à 700°, il déplie le cylindre de verre qui peu à peu devient une plaque de verre.

    Le résultat final est plutôt irrégulier comportant des bulles de gaz, une planéité imparfaite, une épaisseur inégale… Mais ce sont tous ces défauts qui procure le charme du verre de Saint-Just. Le château de Versailles, la Maison Blanche, la Villa Médicis… les plus grands monuments du monde entier l’ont adopté pour les projets de restauration. Les vitraillistes travaillent ce verre comme un produit rare et précieux. Et les designers s’approprient les nombreuses gammes de verre pour créer du mobilier ou apporter une décoration des plus originales à des projets d’architecture.

    Cette visite est comme un voyage enchanté au pays du feu incandescent et des mille et une couleurs. On apprécie tout particulièrement la disponibilité des verriers, toujours motivés pour présenter leur savoir-faire au public.

    Infos pratiques

    Infos pratiques

    La Verrerie de St Just

    Programme des visites disponible sur www.visitesloireforez.com

    Tarif plein 7€ Tarif réduit (sénior plus de 65 ans, enfants 12 à 18 ans) 6€

    Tarif privilège (demandeur d’emploi, étudiant, personne en situation de handicap) 5,50€

    INSCRIPTION OBLIGATOIRE Dans la limite des places disponibles et sous réserve de production

    ATTENTION : Enfants de moins de 12 ans non acceptés.

    Manches longues ainsi que chaussures plates et fermées obligatoires.

    Comment s'y rendre ?

    Comment s’y rendre ?

    Vu sur le web

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